jueves, 31 de julio de 2008

El poker es bueno para ti


Este genial articulo fue publicado por
La traducción, que incluye ligeras licencias para hacer la lectura más fluida es de un servidor. Paco Tapias.
Espero que disfruteis del articulo.

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EL POKER ES BUENO PARA TI

Mucha gente ha argumentado que el poker debe ser considerado de forma distinta que el resto de los juegos de azar. Esto ha sido expuesto varias veces en discusiones sobre su legalización y asuntos relacionados. El argumento principal es que el poker es un juego de habilidad, mientras que en el resto de juegos de apuestas normalmente carecen o dependen menos de esta cualidad.
Nosotros estamos de acuerdo, pero creemos que a la hora de explicar muchas de las características propias del poker no se profundiza lo suficiente. El poker no sólo requiere habilidad. Demanda y desarrolla muchas aptitudes y cualidades personales que son esenciales a la hora de tomar todo tipo de decisiones, como podría ser elegir una carrera, invertir dinero, llevar a cabo un trabajo o comprar una casa.

EL POKER ES UN GRAN MAESTRO
Estudios realizados demuestran claramente que la gente tiende a repetir conductas que les proporcionan una recompensa y a dejar de hacer aquellas que salen mal. El poker por lo tanto nos enseña al recompensar nuestras buenas acciones, como puede ser pensar lógicamente o entender el proceso mental del resto de la gente; mientras tanto castiga nuestras malas acciones, como ignorar las probabilidades y el actuar impulsivamente.(2) Otros importantes principios del aprendizaje en general también pueden ser aprendidos gracias al poker.

El aprendizaje depende de la información obtenida.
Los premios y castigos son una valiosa forma de aprendizaje retroactivo. Cuanto más rápida y clara sea la información que nos llega, más rápido aprenderemos. Desafortunadamente, a la hora de aprender muchas de las cualidades que nos serian necesarias más adelante en nuestras vidas nos encontramos con un flujo de información demasiado lento o poco claro. Por ejemplo, si a la hora de cerrar un trato con un cliente importante cometemos un error puede ser que nunca lleguemos a saber la verdadera razón por la cual perdimos ese negocio. En cambio en las mesas de poker normalmente obtendremos esta información de una forma directa y mucho más rápida.
Hasta hace relativamente poco, la mayoría de la gente aprendía a jugar al poker principalmente por el metodo de ensayo y error. Durante las últimas décadas ha habido una gran expansión de libros, videocassetes, DVDs, clases y cursos que han ayudado a millones de jugadores a acelerar su curva de aprendizaje, aunque nada puede sustituir a la experiencia. Al final somos nosotros los que debemos hacer buenas y malas jugadas y obtener recompensas y castigos con los que aprender las lecciones más importantes del poker.

Cuanto más frecuentemente recibas la información, más rápido aprenderás.
Las decisiones más importantes de nuestra vida las realizaremos en contadas ocasiones. Algunas de ellas, como puede ser la elección de nuestra carrera pueden ser hechas sólo una vez en la vida. Los jugadores de poker en cambio en cada sesión toman centenares de decisiones de las que reciben resultados inmediatos en forma de información, lo que acelera mucho su proceso de aprendizaje.

Las lecciones aprendidas en una situación normalmente son aplicables a otras.Si las lecciones que nos enseña el poker sólo se pudieran aplicarse a este juego, no hubiéramos escrito este artículo. Pero el caso es que sus lecciones se aplican a virtualmente cualquier aspecto de la vida. Por ejemplo, si usted es impaciente o irracional o incapaz de analizar riesgos y recompensas, sin duda perderá en el poker así como también cometerá muchos errores en los negocios y sus relaciones personales. Pero si el poker le enseña a controlar sus emociones, usted pasará a ser mucho más eficaz en cualquier situación que se le presente.

Los jóvenes suelen aprender más rápido que los mayores.

Los enemigos del poker a menudo argumentan que están protegiendo a los jóvenes de desarrollar malos hábitos, pero lo que están haciendo es evitar que aprendan buenas costumbres. Es un hecho que a la gente joven le encanta arriesgar, no solo a veces con su dinero, si no que muy a menudo con otras “cosas” como sus resultados académicos, con el riego de embarazo, o incluso con sus propias vidas.
Probando cosas nuevas obtienen un gran placer, y es debido a eso que algunos de los riesgos que tomaran para disfrutar de estas cosas nuevas serán simple y llanamente estúpidos. Se arriesgaran a morir o a quedar minusválidos por hacer locas piruetas con sus monopatines, bicicletas o snowboard, las chicas se quedan embarazadas o se infectan de SIDA por tomar riesgos sexuales fácilmente evitables etc.. etc…. Es imposible impedir que los jóvenes “arriesguen” (en el sentido más amplio) tanto como lo sería el prevenirlos sobre los peligros que conlleva experimentar sexualmente.
La vida es intrínsecamente riesgo y el aprender a controlar estos riesgos es una parte fundamental de madurar como personas. El poker nos enseña a pensar en los riesgos y las recompensas antes de actuar. Si tan solo fuera esto lo que nos enseña, el poker ya sería de extremada utilidad para prevenir a los jóvenes ante la posibilidad de estar cometiendo graves errores. Hablando de forma general, lo más importante es que la mayoría de las lecciones aprendidas en el poker pueden ayudar a la gente joven a tomar sus más importantes decisiones.

EL POKER MEJORA TUS HÁBITOS DE ESTUDIO.
Debido a que de forma innata todo el mundo quiere ser respetado, usted, yo y prácticamente cualquier persona tenderá a desarrollar cualidades de alto prestigio y evitar aquellas de bajo prestigio. Desafortunadamente para nosotros los americanos, y especialmente en el caso de los más jóvenes actualmente el status social se compone básicamente por el atractivo físico y las habilidades atléticas. La gente de más alto status, las que otros envidian y con los que les gustaría salir son las físicamente atractivas y las que son buenas en deportes como el rugby, baloncesto o fútbol. Por supuesto, es muy probable que al final los jóvenes atléticos y apuestos terminen trabajando por una miseria para los jóvenes aplicados y estudiosos, pero es muy probable que para cuando aprendan esta lección ya sea demasiado tarde.

Los estudiantes americanos obtienen unos resultados desastrosos en sus exámenes de matemáticas, ciencias y habilidades verbales. En parte porque muchos de ellos piensan que estudiar no es importante. No son más estúpidos que los europeos, asiáticos o suramericanos, pero el problema es que desde pequeños aprenden que lo que será premiado es tener un cuerpo atractivo y ser buenos deportistas.
Más preocupante aún es el hecho de que aprenden rápido que el ser estudioso será normalmente castigado. Sus padres puede que estén encantados con las buenas notas de sus hijos, pero lo que preocupa a los jóvenes es lo que piensen sus compañeros. Los buenos estudiantes serán llamados “empollones” o “freakis”.
Este anti-intelectualismo continuará de forma indefinida. Los americanos recompensan los cuerpos esculturales y las habilidades atléticas mucho más que las buenas prácticas de estudio. A día de hoy las modelos, actores y deportistas ganan mucho más y tienen más prestigio que los científicos, maestros o profesores.
La gente joven evita estudiar matemáticas, psicología, lógica, hacer análisis de riesgo-recompensa, de probabilidades y muchas otras materias que serán necesarias en su vida adulta porque creen que estas asignaturas no están relacionadas con sus vidas. No ven cuán importante es aprenderlas justo para esos asuntos que tanto les interesan, como es la obtención de status, popularidad o citas. Puesto que la gente raramente estudia estos aspectos después de graduarse, muchos americanos nunca los aprenden.
El poker nos enseña rápidamente el valor de estas materias. Los “empollones” que estudian el poker y las asignaturas como matemáticas, lógica y psicología, aplastaran fácilmente sus oponentes más atractivos y atléticos. Incluso podrán superar a gente más inteligente que ellos que sea demasiado vaga o reticente al estudio. Ganar incrementa su prestigio, confianza y aumenta sus posibilidades de conseguir citas e influencia sobre sus compañeros. El poker no sólo desarrolla hábitos de estudio y otras cualidades importantes, si no que además también aumenta la importancia que ellos mismos pasaran a darles a estos hábitos.

EL POKER DESARROLLA TUS HABILIDADES MATEMÁTICAS.
Los americanos somos malísimos en matemáticas. Nuestros estudiantes sacan resultados desastrosos en los exámenes de esta asignatura y la mayoría de la población ni siquiera intentará aprender matemáticas después de salir de la escuela. Estas carencias quedran para siempre sin corregir.

Mucha gente no es que sea mala en matemáticas, es que simplemente no quieren mejorar. Piensan: “¿para que las necesito?”. Cuando juegas al poker aprendes rápido que las necesitas. Los ganadores entienden y aplican las matemáticas, mientras que los perdedores o bien no lo intentan o no pueden llevar a cabo los cálculos necesarios. Después de que los jóvenes empiezan a jugar a poker muchos padres exclaman: “Estoy impresionado. ¡Realmente quiere estudiar matemáticas!

EL POKER DESARROLLA TU PENSAMIENTO LÓGICO.
Muchas de nuestras autoridades están horrorizadas por el desprecio que demuestran los americanos hacia la lógica. En lugar de pensar de forma lógica, muchos de nosotros simplemente nos basamos en malas suposiciones, confiamos en la intuición o recurrimos a conclusiones basadas en emociones.
El poker te enseña a respetar y aplicar la lógica, puesto que el juego consiste en resolver una serie de rompecabezas. Puesto que no sabes las cartas del resto de jugadores, necesitas la lógica para ayudarte a comprender cuales son estas, y así poder decidir cómo usar esa información de forma correcta. La misma aproximación general que nos sirve en el poker, nos puede ayudar a la hora de tomar decisiones mucho más importantes.

EL POKER DESARROLLA TU CONCENTRACIÓN.
El primer paso para resolver un problema en el poker o en la vida real es adquirir la información adecuada. Sin ella seguro que cometeremos costosos errores. El poker desarrolla las cualidades necesarias de búsqueda de información, especialmente la concentración. Todo jugador de poker en alguna ocasión ha obviado pistas, incluso algunas bastante obvias, que le han llevado a cometer un error para después reprenderse a sí mismo: “¿cómo he podido ser tan estúpido?”. No se nos ocurre otra forma más efectiva de desarrollar nuestra concentración.

EL POKER DESAROLLA TU PACIENCIA.
Los americanos somos conocidos por nuestra impaciencia, lo cual es muy perjudicial para muchos aspectos de nuestras vidas. Debemos trillones de dólares porque compramos las cosas a crédito en lugar de esperar a poder pagarlas. Nuestros negocios dan demasiada importancia al corto plazo en sus resultados y pierden cuotas de mercado que obtienen nuestros competidores extranjeros.
El poker desarrolla tu paciencia de la forma más potente posible. Si esperas pacientemente a la situación adecuada, con toda seguridad vencerás a las personas impacientes que juegan demasiadas manos. En realidad para gran parte de los jugadores de poker, su primera lección debe ser “hay que ser paciente”.

EL POKER DESARROLLA TU DISCIPLINA.
Mucha gente carece de disciplina. Sucumben a sus impulsos, incluso a aquellos más autodestructivos. El poker desarrolla nuestra disciplina al premiarla sobremanera. Virtualmente todos los jugadores ganadores son extremadamente disciplinados.
Esta disciplina después impregna cualquier cosa que hacen. Abandonan manos que en fondo les gustaría jugar. Resisten el impulso de enfrentarse con mejores jugadores. Evitan distracciones, incluso las placenteras como hablar con amigos o desconocidos sexualmente atractivos. No critican a los malos jugadores cuando estos les hacen perder dinero con sus malas jugadas. Controlan sus emociones. Tienen el auto-control para hacer las cosas que necesitan ser hechas, por poco agradables que sean, cosa que mucha gente no esta dispuestas a hacer.

La televisión ha creado una imagen ridículamente distorsionada del poker. Después de ver a jugadores famosos pegar gritos en las mesas o abusando verbalmente a otros jugadores los espectadores asumen que esas payasadas son normales. Están completamente equivocados. Los directores televisivos utilizan estas emotivas situaciones por su “valor drámatico”, lo que ha llevado a unos cuantos jugadores a copiar estas estupideces para salir en la tele. Se ven más salidas de tono en media hora de televisión que en un mes en una poker room. Por favor, recuerden que de las personas que son capaces de controlar sus emociones se suele decir que tienen “cara de poker”.

EL POKER TE ENSEÑA A VALORAR LA IMPORTANCIA DEL LARGO PLAZO.
La impaciencia no sólo es causa de obsesión por el corto plazo. Estudios realizados demuestran que las recompensas inmediatas tienen un mucho mayor impacto que las que se reciben con retraso. Por ejemplo, la mayoría de los americanos adultos sufren un sobrepeso porque el placer inmediato de comer más de la cuenta es más poderoso que los desastrosos efectos a largo plazo, como pueden ser ataques al corazón.
Los jugadores de poker aprenden rápidamente que una mala jugada puede tener buenos resultados y viceversa, pero tomar decisiones con expectativa positiva al largo plazo (EV) es la clave para el éxito. Si haces demasiadas jugadas con expectativa negativa, debes perder. Si haces suficientes jugadas con expectativa positiva, debes ganar. Es así de simple.
Si la gente pensara más a largo plazo algunos de nuestros más serios problemas serían solucionados o tendrían menos importancia. Pero por esa obsesión por el corto plazo, millones de jóvenes abandonan los estudios o muchas chicas se quedan embarazadas. Por el corto plazo millones de adultos descuidan su salud o sus negocios.

EL POKER TE ENSEÑA QUE RENUNCIAR A UN BENEFICIO ES LO MISMO QUE ACEPTAR UNA PÉRDIDA (Y VICEVERSA).
Los economistas describen los beneficios perdidos como “coste de oportunidad”, y han escrito extensamente sobre ello. Desafortunadamente la mayoría de la gente no ha leído sus trabajos y de hacerlo probablemente no estarían de acuerdo. Antes prefieren dejar de ganar un dólar que arriesgarse a perder un dólar. Por lo tanto pierden así ocasiones beneficiosas.
El poker te enseña que los beneficios perdidos son objetivamente lo mismo que pérdidas. Por ejemplo, si el bote te ofrece 8 a 1 y las probabilidades sond e 5 a 1 contra ti debes de ver la apuesta. No hacerlo es lo mismo que tirar el dinero como haríamos si pagáramos una apuesta cuando las probabilidades están en nuestra contra.

EL POKER TE HACE MÁS REALISTA.
Nosotros o cualquier otra persona tenemos tendencia a negar las realidades más desagradables sobre nosotros mismos, sobre otras personas o sobre otros muchos asuntos. Creemos lo que queremos creer. El poker en cambio desarrolla una visión realista de las cosas de una forma brutal pero efectiva. Si usted se niega aceptar la realidad sobre su persona, sus rivales, sus cartas, sus probabilidades, o prácticamente cualquier otra cosa pagará sin duda por ello rápidamente.
En las mesas de poker centenares de veces por noche debemos evaluar situaciones complicadas: nuestras cartas, las de los otros jugadores, qué van a hacer con ellas, la probabilidad de que ciertas cartas salgan en las siguientes rondas de apuestas, la posición y muchos otros factores, especialmente nuestras habilidades y estilo de juego y el de nuestros oponentes. Si eres realista ganas. Si niegas la realidad pierdes.

EL POKER TE ENSEÑA CÓMO AJUSTARTE A SITUACIONES CAMBIANTES.
La mayoría de gente no se pregunta a sí misma lo suficiente “¿Ha cambiado algo? ¿En que es diferente esta situación de la anterior?” Simplemente siguen haciendo lo mismo de siempre, lo que acostumbran a hacer por rutina. El poker exige ajustes porque la situación siempre está cambiando. Una carta puede hacer que una mano sin valor como un proyecto de color pase a ser algo invencible. El jugador que acaba de completar ese color y todos sus oponentes deberían de adaptarse inmediatamente a la nueva situación. El jugador con la mano ganadora debe hacer lo que sea que esta le produzca el máximo beneficio, mientras que los otros deben de hacer lo necesario para minimizar sus pérdidas.
Hay otras muchas otras cosas que varían constantemente. Tras estar en la ciega pequeña, la peor de las posiciones, pasamos a estar en el botón, la mejor posición. Cada vez que alguien se levanta de la partida y es reemplazado por un jugador diferente la dinámica de la partida cambia. Cada vez que alguien nos sorprende al hacer una acción como tirar sus cartas, pasar, apostar o subir, deberíamos revaluar la situación y ajustanos a esta nueva circunstancia.
Adaptarse a los cambios en la vida real siempre ha sido necesario, pero se ha convertido en algo cada vez mucho más importante debido a que el ritmo de cambio se ha acelerado enormemente. Ahora sufrimos más cambios en un año que los que nuestros antepasados se podían encontrar en décadas. La tecnología, la economía, las actitudes sociales y morales, así como una gran cantidad de otros factores cambian tan dramáticamente que Alvin Toffler ha introducido el término ‘choque con el futuro’ para describir la destructiva desorientación que inducimos en los individuos al exponerles a demasiados cambios en un corto periodo de tiempo ” (3)Su argumento es: “el cambio se está abalanzando sobre nuestras cabezas, y la mayoría de la gente está grotescamente poco preparada para hacer frente a esto”.( 4) El poker puede ayudar a sobrellevar los cambios constantes de nuestro mundo actual.

EL POKER TE ENSEÑAR A TRATAR CON GENTE DIVERSA.
La mayor parte de la gente - especialmente los más jóvenes - tienen poca experiencia a la hora de tratar con gente diversa. Viven en ciudades y barrios relativamente homogéneos en los que se relacionan con gente más o menos parecida a ellos.
En las partidas de poker por internet o en los casinos tenemos que jugar con quienquiera que decida sentarse en nuestra mesa. Debes competir contra gente de muy diversos tipos: agresiva y pasiva, simpática y desagradable, educada y maleducada, callada y habladora, inteligente y estúpida, emocionalmente controlada o incontrolada, etc.. etc…
Por lo tanto para ello debemos entender y ajustarnos a gente que piensa y actúa de forma muy diferente a la nuestra. Cuanto mejor y más rápido lo hagamos, mejores resultados obtendremos. Puesto que es seguro que en la vida nos encontraremos con gente de lo más diversa en situaciones muy importantes, aprender cómo relacionarse con ellos es extremadamente valioso. (5)

EL POKER TE ENSEÑA A EVITAR PREJUICIOS RACIALES, SEXUALES Y DE OTROS TIPOS.
Tener prejuicios siempre es un error, pero es especialmente destructivo en la mesa de poker. Puede hacer que subvalores a tus rivales y provocarnos caros errores. Para jugar bien no debes hacer distinciones entre razas, sexos ni cualquiera otra cosa puesto que a la larga, el ser ganador está basado únicamente en el mérito de cada jugador.(6)
El poker nos proporciona una competición en la que todos estamos en igualdad de condiciones. En ninguna otra competición de cierta popularidad nos encontramos con que todo el mundo es tratado de una forma tan ecuánime. No puedes jugar golf contra Tiger Woods, pero te puedes sentar en cualquier mesa de poker. Puedes jugar en ellas tanto contra un principiante como contra un jugador reconocido mundialmente y todos seréis tratados como iguales. Si juegas bien tus cartas ganarás, sin importar quién seas.

EL POKER TE ENSEÑA A AFRONTAR LOS FRACASOS.
Mucha gente es incapaz de hacer frente a sus fracasos. Un despido del trabajo, una discusión, o - ¡Dios no lo quiera! - o una relación romántica mal finalizada puede pasar a ser una inmensa tragedia. La gente es incapaz de aceptar el fracaso e incluso pueden obsesionarse con el. Esto puede acabar amargando sus vidas y hacerles mirar hacia atrás en lugar de hacia delante.
El poker nos enseña a hacer frente a los malos resultados puesto que estos nos ocurren muy frecuentemente. Se pierden bastantes más manos de las que se ganan y las sesiones con pérdidas y las malas rachas son parte habitual del juego. También se aprende que intentar recuperar rápidamente lo perdido sólo sirve para empeorar las cosas. En el corto plazo se debe aceptar las pérdidas y continuar jugando de forma sólida y paciente. No puedes ser un ganador – en poker o en la vida - si no aprendes cómo hacer frente a la adversidad y seguir adelante.

EL POKER TE ENSEÑA A DESPERSONALIZAR LOS CONFLICTOS.
Mucha gente afronta los conflictos de una forma demasiado personal. Pueden querer vencer a alguien tanto que acabaran “ganando la batalla, pero perdiendo la guerra”. Aún peor… pueden pasar a tomarse sus derrotas como una afrenta personal y necesitar vengarse. Cualquier persona que haya jugado de forma seria a juegos de contacto físico (como el rubgy, boxeo o el fútbol) es menos propensa a tomarse de forma personal los problemas. Recibir faltas o lesionarse enseña a algunos atletas que los conflictos son parte del juego y de la vida. Desgraciadamente, mucha gente nunca aprende esta lección.

El poker nos enseña a despersonalizar los problemas puesto que este juego está basado en un problema impersonal. El objetivo es ganar el dinero de cada uno del resto de jugadores y el dinero de todos vale lo mismo. No importa si ganas o pierdes contra Enrique, Susana o Roberto. Las fichas tienen el mismo valor vengan de donde vengan y el dinero sirve igual sea de quien sea.
El poker te enseña rápidamente que ser faroleado, que nos hagan check-raise, que nos superen en la última carta o que simplemente sean mejores que nosotros no es algo personal ni un desafío o insulto. No es más que parte del juego. El poker también nos enseña que tomarse los conflictos de manera personal nos puede resultar extremadamente caro.
Si lo que buscas es venganza, esto te puede hacer actuar de forma irresponsable y hacerte perder mucho dinero. Vencer a tu “enemigo” puede pasar a ser tan importante que puede hacerte jugar manos que no deberías jugar, intentar faroles absurdos o cualquier otro tipo de acciones estúpidas y autodestructivas. La cultura china tiene un maravilloso refrán: “Si te preparas para la venganza, cava dos fosas: una para él y otra para ti”. El poker enseñará este principio a cualquier jugador de mente abierta.

EL POKER TE ENSEÑA CÓMO PLANIFICAR.
Mucha gente no sabe planificar bien las cosas. En lugar de fijarse objetivos claros y pensar en cuales deben de ser sus pasos para alcanzarlos actúan de forma impulsiva o rutinaria. El poker desarrolla tu habilidad de poder hacer planes en un rango extremadamente amplio de periodos de tiempo:
• Esta ronda de apuestas
• Esta mano entera
• Esta sesión
• Este torneo
• Este año
• Toda tu carrera en el poker
Planear para todos estos periodos requiere fijarse objetivos claros y saber anticiparse a aquellos que harán los otros jugadores. Por ejemplo, dos ases son la mejor mano posible, y esperas crear un bote grande con ellos. En primera posición en una mesa en que la gente juega muchas manos y de forma pasiva deberías subir, porque tus oponentes probablemente verán tu subida. Sin embargo, en una partida con gente muy agresiva, deberías simplemente ver, suponiendo que alguien subirá, otros verán y tú podrás resubir.
El poker también te enseña a planificar la mano entera. Usando un pensamiento típico del ajedrez pensaremos algo como “Voy a hacer esto, entonces el hará esto otro, y después yo…”. Puede que elijas sacrificar beneficios en alguna de las primeras rondas de apuestas para poder incrementar tus beneficios totales al final de la mano.
También puedes sacrificar tus beneficios inmediatos a cambio de mayores ganancias a un plazo de tiempo más largo. Por ejemplo, puedes jugar muchas manos al principio para crearte una imagen de “jugador loco”, que hará que tengas más acción en las siguientes manos. O puedes ser extremadamente conservador al principio para preparar faroles que realizarás posteriormente. El poker te enseña a ponerte metas, pensar qué harán los demás, planear las acciones necesarias para conseguir tus objetivos, y siempre saber porqué estás haciendo cada cosa.
En la vida real planificar es obviamente valioso y raramente hecho bien, por lo que no necesitamos dar ejemplos. Todos sabemos que deberíamos hacer estos análisis de “y si” para planear nuestro trabajo, negocios, y vida en general… probablemente no lo estémos haciendo bien.

EL POKER TE ENSEÑA CÓMO TRATAR CON GENTE ASTUTA.
A mucha gente es fácil engañarla. Solo hay que ver los anuncios de la teletienda que por la noche prometen hacerte rico en un periquete, volver delgados a los gordos o curar todos tus males y dolores. Los promotores de estas estafas no pagarían por estos anuncios si no hubiera ingenuos dispuestos a comprar. Y esto es sólo la punta del iceber. Como dijo Barnum en su dia : “cada minuto que pasa nace un pardillo”.
Como los jugadores de poker están constantemente intentado engañar a sus rivales mediante faroles, check-raise, o jugadas fuera de lo común para tener éxito debemos aprender cómo reconocer cuándo alguien tiene una buena mano, un proyecto o está faroleando. Estas aptitudes pueden ayudarnos en la vida “civil” a reconocer y reaccionar eficientemente ante gente astuta en todo tipo de situaciones. Mucha gente querrá engañarnos, así que deberíamos aprender a protegernos de ellos.

EL POKER TE ENSEÑA CÓMO ELEGIR LAS MEJORES “PARTIDAS”.
La selección de mesas es algo verdaderamente importante en el poker y en la vida. El poker te enseña a evaluarte a ti mismo de la misma forma que debes evaluar a tus oponentes y a la situación en general. Solo después debemos elegir cuales son las “partidas” que nos resultan más adecuadas.
Los jugadores que se toman en serio el poker saben reconocer que la principal razón por la que ganan o pierden es la diferencia entre sus habilidades y las de sus adversarios. Si son mejores que el resto ganan. Si son peores, pierden.
Otra consideración que deben hacer es la relación entre su estilo de juego y el de la partida. Digamos por ejemplo que si dos jugadores con unas aptitudes similares observan que el jugador A gana en partidas conservadoras, pero pierde en las agresivas, mientras que el B tendrá resultados opuestos es obvio que deberían jugar en partidas diferentes.
Ambos factores son cruciales en la vida real. Si eres menos el dotado o tienes peores credenciales que tus oponentes, deberías cambiarte a una partida más fácil. También deberías seleccionar una partida que se adecue a tu estilo. Por ejemplo, si usted y un amigo suyo tienen habilidades y credenciales similares pero temperamentos diferentes. Quizás usted debería trabajar para una empresa grande, mientras que su amigo debería unirse a una más pequeña o incluso empezar su propio negocio.
La mayoría de la gente no sabe cómo evaluarse correctamente a ellos mismos y por lo tanto no saben elegir las diferentes “partidas” en las que deberían estar. Por lo tanto cometen graves errores que pueden tardar muchos años en reconocer. Solo hay que pensar en cuánta gente ha terminado cambiado de “partida” a los treinta o cuarenta años. Finalmente se dieron cuenta de que “no debo estar aquí. Este no es mi sitio”.

EL POKER TE ENSEÑA LAS VENTAJAS DE DECIR LA ÚLTIMA PALABRA.
Si actúas el último, tienes una gran ventaja. Sabes lo que tus oponentes han hecho antes de actuar tú, pero ellos han actuado sin saber qué harás. La posición es tan importante que cualquier buen jugador subiría con algunas manos en última posición que tiraría de estar en primera posición.
El poker es un juego de gestión de información y hay muchos juegos similares a este en la vida real, como vender o negociar. Las principales reglas para todos estos juegos son:
• Obtén cuanta más información sea posible.
• Da cuanta menos información sea posible.
Por ejemplo, a la hora de negociar quieres que la otra persona muestre su oferta antes de expresar la tuya. Digamos que tienes para vender rápidamente una casa inusual. Un tasador autorizado ha dicho que aproximadamente su valor esta en 250 000$, pero que es tan única y peculiar que no la puede valorar de forma precisa.
Antes de ofrecer un precio, usted querrá saber cuál es la opinión de su comprador potencial. Puede que a este le encanten las características únicas de la casa o que le sean indiferentes. Si él hace su oferta antes que usted, así obtendrá indicios de sus sentimientos. ¡Incluso puede suceder que le ofrezca 275 000$! Ya que usted ya ha visto que el comprador parece estar encantado por su rareza, usted puede intentar conseguir un precio aún más alto.
Los entrevistadores de trabajo son conscientes del valor de decir la última palabra. La mayoría de las solicitudes de empleo contienen preguntas del estilo de: “Sueldo inicial aproximado esperado”. Si usted responde, está descubriendo a su entrevistador su posición sin saber cuánto estaría el dispuesto a pagarle. Puesto que raramente obtendrás más de lo que pidas, intente evitar hacer esa primera oferta.

EL POKER TE ENSEÑA A CENTRARTE EN LO REALMENTE IMPORTANTE.
Centrarse en los detalles poco importantes es la causa de caros errores en la mesa de poker y en la vida real. Un jugador de poker serio sabe que no todos los errores tienen el mismo valor. Intentar evitar a toda costa los pequeños errores puede ser la causa de cometer otros aun mayores.
Reaccionar desmesuradamente a cualquier pequeño error de nuestro oponente puede ser la causa de nuestro garrafal error de infravalorarlo. Por ejemplo, si observamos que un adversario juega una mano mediocre como dama-jota offsuit como si se tratara de una mano premium debemos ser conscientes de que es un error, pero uno relativamente menospreciable especialmente considerando es una mano que jugará unas pocas veces en una noche. Si juega el resto de sus demás manos de forma correcta no debemos concluir que por ello es un mal jugador.
Nuestros propios errores también deben de ser analizados y algunos de ellos pueden ser bastante sutiles pero muy importantes. Por ejemplo, puedes estar tan concentrado en jugar de forma correcta que des la imagen de ser un jugador demasiado serio para los oponentes débiles, los cuales sólo quieren pasar un buen rato. Por lo tanto ellos evitaran jugar con usted lo que reducirá mucho sus beneficios.
Otro error es hacer las cosas “siguiendo el manual”, ya que puedes estar cometiendo errores estratégicos. Por ejemplo si jugamos las cartas de una manera técnicamente correcta pero sin casi nunca hacer faroles. Estamos perdiendo las ganancias que obtendríamos de hacer buenos faroles, y además nuestros oponentes pronto no nos darán tanta acción cuando tengamos buenas manos. El mismo principio se aplica a jugar las manos siempre igual. La predictibilidad nos cuesta más dinero que el que ganaríamos de jugar siempre de una forma técnicamente correcta.
Una analogía para el mundo de los negocios sería el llevar una organización de una forma tan rígida que todas las decisiones ordinarias son hechas de forma correcta pero a costa de que:
• Nuestros empleados dejan de estár motivados para intentar ser creativos cuando las rutinas usuales no funcionan. En realidad incluso pueden pasar a temer ser castigados por violar los protocolos de la empresa.
• Nuestra empresa no puede responder de manera efectiva ante sorpresas inevitables.
• Nuestros buenos empleados se marchan.
• Nuestra organización degenera en la típica burocracia llena de inútiles poco preparados para conseguir los objetivos.

EL POKER TE ENSEÑA CÓMO APLICAR LAS TEORÍAS PROBABILÍSTICAS.
Si usted es como la mayoría no piensa en términos de probabilidades, o lo hace de forma poco precisa. Piensa algo así como:
• las cosas pasarán
• No pasarán
• probablemente pasarán
• probablemente no pasarán
Es improbable que haga usted distinciones más precisas, como probabilidades del 30%, 20% o 10%.
El poker te enseña que estas distinciones son importantes y desarrolla nuestra capacidad de calcularlas. Aprenderemos que a veces debes ver una apuesta si tienes el 30% de probabilidades de ganar, pero no debes hacerlo si tienes un 20%. También aprendes a estimar probabilidades de forma rápida y precisa.
Esta descuidada habilidad puede ser aplicada a muchos aspectos de la vida real. Por ejemplo, si tiene usted que volar a Los Angeles para vender un coche o ir a una entrevista de trabajo le puede merecer la pena perder el tiempo y los gastos de desplazamiento si su probabilidad de éxito es del 30%, pero no si es del 20%. Difícilmente alguien piensa de esta manera, lo cual acaba ocasionando decisiones erróneas.

EL POKER TE ENSEÑA A LLEVAR A CABO ANÁLISIS DE RIESGO-RECOMPENSA.
Estos análisis son la manera formal de usar el cálculo de probabilidades. Considerando que la vida es intrínsecamente puro riesgo es muy probable que sea imposible ganar en la vida o en el poker sin tener en cuenta los riesgos y las recompensas con los que nos enfrentamos.
El análisis riesgo-recompensa es una forma de análisis coste-beneficio que también incluye las probabilidades de cada posible resultado. Digamos que el bote es de 100$. Tenemos un proyecto de color y esperas ganar si lo completas pero perder si no lo haces. Costará 20$ ver la apuesta. Las probabilidades de completar a jugada son exactamente 4 a 1. Si lo consigues, ganarás otros 20$ porque estás seguro de que tu oponente verá otra apuesta. Estás seguro de que no puedes farolear. ¿Debes ver la apuesta de 20$?
Ciertamente perderás más veces que ganarás, pero los beneficios potenciales pueden compensar las potenciales pérdidas. Debido a que somos conscientes sólo del largo plazo, vamos a hacerlo 100 veces:

Ganarás 120$ veinte veces, por una ganancia total de 2 400$
Perderás 20$ ochenta veces, por una pérdida total de -1 600$
Tu ganancia neta sobre 100 veces será 800$
El valor esperado de cada vez que veas la apuesta es de 8$
Deberías obviamente ver la apuesta.
Los jugadores de poker realizan de forma constante estos análisis de riesgo-recompensa y con frecuencia esos análisis son más complicados. Por ejemplo, a la hora de decidir si semifarolear(7), debes estimar las probabilidades, ganancias y pérdidas de:
• ganar el bote inmediatamente porque tu(s) oponente(s) no va(n)
• ganar porque apuestas otra vez en la siguiente ronda de apuestas y tu(s) oponente(s) no va(n)
• ganar porque completas tu proyecto y tienes la mejor mano
• perder porque te pagan la apuesta y no mejoras tu mano
Las matemáticas pueden ser difíciles, pero los jugadores avanzados aprenden cómo hacer estos cálculos de forma rápida y exacta.
El mismo tipo de análisis debería ser hecho en cualquier situación de riesgo de la vida real. Desafortunadamente para la gente casi nadie lo hace. La gente compra acciones o inmuebles, empiezan un trabajo, abren un negocio o toman riesgos personales sin siquiera pararse a identificar los posibles problemas, resultados ni calcular las probabilidades que tiene cada evento de suceder o de salir mal. Debido a ello a menudo toman malas decisiones.
Para estas situaciones de riesgo el poker es un maestro tan bueno que Peter Lynch, antiguo director de “The Magellan Fund” y vicepresidente de “Fidelity”, dijo una vez que una buena manera para convertirse en un mejor inversor era “aprender a jugar al poker”.(8)

EL POKER TE ENSEÑA A SITUAR LAS COSAS EN SU CONTEXTO Y EVALUAR TODAS LAS VARIABLES.
Los jugadores inexpertos a menudo le preguntan a los expertos : “¿cómo debería jugar esta mano en particular?” Y se suelen sentir frustrados al recibir habitualmente respuestas imprecisas como “depende de la situación”. A continuación el jugador experto le preguntará por los otros jugadores, su posición, el tamaño del bote, la acción en manos y rondas de apuestas anteriores, y muchos otros aspectos. La mayor parte de la gente no quiere escuchar “depende de la situación” por respuesta. Sin duda tampoco está por la labor de molestarse en responder esas otras preguntas que les hacen.
La realidad es que normalmente ni siquiera pueden responderlas porque no se fijaron en el tamaño del bote, no se molestaron en pensar sobre el juego de los otros jugadores, ni hicieron el resto de cosas que sí hace un buen jugador. Ellos solo quieren saber dos o tres reglas simples con la que jugar una pareja de ases, un “full house” o un proyecto de color, pero los expertos no se las pueden decir puesto que no hay atajos ni reglas de tres fáciles de recordar.
Si juega usted en serio aprenderá que la fórmula KISS (“Keep It Short and Simple”,o “haz las cosas de forma rápida y sencilla) no se puede aplicar al poker. Más importante aún es ser consciente de que no se puede aplicar a la mayoría de las decisiones importantes de la vida real. Esta forma de pensar se ha hecho popular porque la gente quiere creer que la vida es más sencilla de cómo realmente es. El poker te enseña a hacerte el mismo tipo de preguntas que harías en la mesa también fuera de ella, como podría ser a la hora de invertir o decidir qué estudiar. Esto sin duda te hará tomar decisiones más acertadas.

EL POKER TE ENSEÑA A “METERTE EN LA CABEZA DE LA GENTE”.
El poker te enseña a entender y aplicar la psicología, porque entender el proceso mental de los otros jugadores es absolutamente esencial. El poker ha sido frecuentemente llamado “un juego de personas jugado con cartas”. Si no consigues entender al resto de jugadores, no puedes ganar.Previamente hemos discutido sobre aspectos de la psicología como evitar tener prejuicios y seleccionar las partidas adecuadas. Finalizaremos este largo ensayo discutiendo brevemente la lección de psicología más importante para el poker: enseñarle qué es lo que ven, piensan y quieren el resto de jugadores.
El primer paso necesario es cambiar nuestro punto de vista por el suyo, y el poker te obliga a hacer este cambio. Si te centras solo en tus propias cartas no puedes ganar porque las manos de poker sólo tienen un valor relativo. Lo importante no es cuan buenas son nuestras cartas, si nó cuan buenas son en comparación con las del resto de los jugadores. Un color es una mano muy buena, pero pierde contra un color más alto, o contra un full house o superior. Así que el poker te enseña rápidamente a pensar en qué tienen los otros jugadores. También te enseña a pensar en que es lo que los demás jugadores piensan que tienes tú. Incluso en qué piensas que ellos piensan que tú piensas.(9)
Tanto nosotros como otros autores hemos escrito extensamente sobre estos aspectos, pero las limitaciones de espacio solo nos permiten ahora dar unos pocos ejemplos. Los buenos jugadores siempre consideran a su rival a la hora de tomar cualquier decisión. Con las mismas cartas y situación no irían si Carlos, un jugador muy conservador apuesta, pero subirían si María, una jugadora muy agresiva apuesta.
Los buenos jugadores también piensan en qué piensan los oponentes sobre cada uno de los otros. Por ejemplo, si un oponente perspicaz apuesta contra alguien que cree que es muy posible que le pague es muy probable que no esté faroleando. Si un buen jugador resube a un maníaco, es probable que tenga una mano más débil que si estuviera resubiendo a un adversario conservador. Entender cómo piensan los demás mejora de gran manera nuestras decisiones cuando estemos jugando.
Comprender a los demás es vital para virtualmente cualquier área de la vida. No puedes tener buenas relaciones personales o éxito en el trabajo sin ser consciente del resto de la gente. Puesto que su valor en las relaciones personales es obvio, solo discutiremos dos temas, los negocios y las inversiones.
"A la hora de negociar es completamente esencial ser capaz de ponerse en el sitio de los otros. Desafortunadamente, la mayoría de gente se centra en su propia situación. Sus acciones vienen a decir a todos los efectos: ‘Si pudiera hacerles entender MIS verdades y MI lógica y MIS necesidades, aceptarían lo que les propongo.” Mientras tanto la otra parte intenta hacer exactamente lo mismo.
Por lo tanto a todos los efectos en lugar de un genuino diálogo lo que tienen son monólogos paralelos. Ambas partes repiten lo mismo una y otra vez esperando convencer el otro de que acepte su posición. Pero la elocuencia no es un sustituto para el entendimiento y no puedes llegar a esa comprensión sin cambiar tu punto de vista y sinceramente querer entender la otra parte.”(10)
Todos los buenos jugadores de poker conocen y aplican el “Teorema fundamental del poker”, de David Sklansky.(11) Pero menos conocida es su “Teorema fundamental de las inversiones”:
Antes de hacer una inversión…debes ser capaz de explicar porqué la otra parte está dispuesta a hacer el trato…si no eres capaz de encontrar una buena explicación de su motivación, tu compra o venta es muy probablemente peor de lo que piensas.”(12)
Desafortunadamente, la mayoría de gente no se para a analizar seriamente las razones de la otra persona. Su atención está centrada principalmente en ellos mismos, su situación económica, sus análisis, y sus razones para comprar o vender. Si pensaran en los motivos de la otra parte y sus ideas, se darían cuenta de que están cometiendo un error desastroso.
El principio está bien claro. Debes determinar siempre de la forma más precisa posible porqué la otra parte está dispuesta a vender, comprar, o hacer otros negocios contigo. Si no entiendes sus razones, “todas las estadísticas, extractos de cuentas, hojas de balances o recomendaciones de analistas, significan poco. Hay aún alguna razón por la que están dispuestos a aceptar nuestra apuesta - y, si no la sabes, es que es mala para ti.” (13)
Podríamos citar muchas otras autoridades expertas en la materia de de entender a los demas, pero no hay necesidad de hacerlo. En lugar de eso, acabaremos con una cita de uno de los libros más vendidos de todos los tiempos: Cómo hacer amigos e influenciar a la gente, de Dale Carnegie: “Si hay un secreto para el éxito, este se encuentra en la habilidad de ponerse en el lugar de los demás y ver las cosas desde el punto de vista de esa persona, al igual que desde el tuyo.”( 14)

Puesto que no puedes ganar al poker sin ver las cosas desde el punto de vista de los demás jugadores debes aprender esta valiosa lección. Después serás más competente a la hora de hacer amigos, influenciar a la gente, y tomar decisiones sobre virtualmente cualquier cosa.

CONCLUSIONES
Hemos descrito muchas - pero ciertamente no todas – las habilidades y cualidades personales que el poker desarrolla. La mayor parte de las lecciones de poker son variantes de un tema: Piensa cuidadosamente antes de actuar. Es un principio que puede aplicarse a cualquier situación, pero demasiada gente lo ignora.
Los intentos del gobierno de ilegalizar el poker son basados en una idea equivocada de su naturaleza. No es “simplemente un juego”, y no debería ser objeto de las mismas reglas y penalizaciones que otros juegos de azar y apuestas. En lugar de ello el gobierno debería permitir que se juegue al poker en sitios regulados y que paguen impuestos, puesto que el poker es bueno para ti y bueno para América.

RESUMEN DE LOS BENEFICIOS DEL POKER
Debido a que este ensayo es tan largo, quizás no quieras imprimirlo todo. Creemos que un buen resumen sería simplemente una lista con los títulos. Siéntete libre de imprimir tanto como quieras.
1. El poker es un gran maestro
2. El poker desarrolla tus hábitos de estudio.
3. El poker desarrolla tus habilidades matemáticas.
4. El poker desarrolla tu pensamiento lógico.
5. El poker desarrolla tu concentración.
6. El poker desarrolla tu paciencia.
7. El poker desarrolla tu disciplina.
8. El poker te enseña a valorar la importancia del largo plazo.
9. El poker te enseña que renunciar a un beneficio es lo mismo que aceptar una pérdida (y viceversa).
10. El poker te hace más realista.
11. El poker te enseña a ajustarte a situaciones cambiantes.
12. El poker te enseña a tratar con gente diversa.
13. El poker te enseña a evitar prejuicios raciales, sexuales y de otro tipo.
14. El poker te enseña a afrontar los fracasos.
15. El poker te enseña a despersonalizar los conflictos.
16. El poker te enseña a planificar.
17. El poker te enseña a tratar con gente astuta.
18. El poker te enseña a elegir la mejor “partida”.
19. El poker te enseña las ventajas de decir la última palabra.
20. El poker te enseña a centrarte en lo realmente importante.
21. El poker te enseña cómo aplicar las teorías probabilísticas.
22. El poker te enseña cómo llevar a cabo análisis de riesgo-recompensa.
23. El poker te enseña a situar las cosas en su contexto y evaluar todas las variables.
24. El poker te enseña cómo “meterte en la cabeza de la gente”.


1 Asumimos, por supuesto, que no te obsesionarás con el poker y no jugarás niveles más altos de los que se pueda permitir.
2 Estas recompensas y premios pueden no ser instantáneos. El que las cosas se pongan en su sitio puede tardar.
3 Future Shock, New York, Random House, 1970, Página 4
4ibid, página 14
5 Adaptarse a gente diversa era el tema principal del libro Alan Schoonmaker's The Psychology of Poker, Henderson, NV, Two Plus Two Publishing, 2000.
6 Barbara Connors, "Poker Play" en Maryann Morrison's Women's Poker Night, New York, Kensington Publishing, 2007, p. 26.
7 "Un semifarol es una apuesta con una mano que, si es vista, no espera ser la mejor en ese momento, pero tiene una probabilidad razonable de superar a las manos que le pagan.” David Sklansky, The Theory of Poker, p. 91.
8 "Ten lessons poker teaches great investors," por Christopher Graja, Bloomberg's Personal Finance, Junio, 2001, p. 56
9 Ver "Multiple level thinking" en No Limit Hold 'em: Theory And Practice, de David Sklansky y Ed Miller, Henderson, NV, Two Plus Two Publishing, 2006, pp. 168-175.
10 Alan N. Schoonmaker, Negotiate to win. Englewood Cliffs, NJ, Prentice-Hall, 1989, p. 76
11 "El teorema fundament del poker" es explicado en las páginas 17-26 de The Theory of Poker.
12 David Sklansky, "The Fundamental Theorem of Investing," Card Player, August 16, 2002, pp. 34-36
13 ibid.
14 Dale Carnegie How To Win Friends and Influence People, NY, Simon and Schuster, 1936, copyright renewed 1964, P. 37.
La letra cursiva estaba en el libro.

1 comentario:

Bidan dijo...

El namberguan de los links...

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